Pedro de Mendoza





Pedro de Mendoza (1487-1537), conquistador español, primer adelantado del Río de la Plata y fundador de la ciudad de Buenos Aires. Nacido en Guadalix, en el seno de una noble y rica familia, ocupó diversos cargos en la corte del rey de España Carlos I (V del Sacro Imperio Romano), al que acompañó en las campañas de Italia, Alemania y Austria. El 21 de mayo de 1534 firmó en Toledo la capitulación que le permitía conquistar y poblar todas las tierras comprendidas entre el paralelo 25º y el 36º. Designado primer adelantado, gobernador y capitán general de las tierras conquistadas en las regiones del Plata, Mendoza se puso al frente de una expedición cuyo objetivo principal era contrarrestar los avances portugueses en el Río de la Plata. La expedición partió de Sanlúcar de Barrameda el 24 de agosto de 1535 con 16 naves y alrededor de 1500 hombres y fondeó en el estuario del Plata a comienzos de 1536. En febrero, Mendoza fundó el fuerte de Nuestra Señora del Buen Aire, nombre que se transformaría con el tiempo en el de Buenos Aires. Ante la carencia de alimentos con que sustentar a sus hombres, ordenó la salida de una expedición hacia Brasil en busca de vituallas, que quedó prácticamente aniquilada por el ataque de los indios.
Una segunda expedición, bajo el mando de Juan de Ayolas, remontó el río Paraná y fundó el fuerte de Corpus Christi. A finales de junio, los indígenas sitiaron Nuestra Señora del Buen Aire, obligando a los cercados españoles a padecer tal hambre que llegaron a comerse 'la carne de los que morían'. Los indios fueron finalmente dispersados, pero se calcula que pudieron morir alrededor de mil españoles. En septiembre de 1536, don Pedro de Mendoza fundó el fuerte de Nuestra Señora de la Esperanza. Sintiéndose gravemente enfermo, delegó el gobierno en Ruiz Galán y partió hacia España en abril de 1537. Falleció durante la travesía y su cuerpo fue arrojado el 24 de junio de 1537 a las aguas del Atlántico.



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