Pedro Álvares Cabral





Pedro Álvares Cabral (c. 1460-c. 1526), navegante portugués que reclamó para Portugal el estado brasileño de Bahía. Probablemente nació en Belmonte. En 1500, Manuel, rey de Portugal, lo puso al mando de una expedición comercial a la India. Con trece barcos y más de mil hombres, Cabral partió de Lisboa con la orden de seguir la ruta del cabo de Buena Esperanza, que había sido descubierta entre 1497-1498 por el también navegante portugués Vasco da Gama. Con el fin de evitar las tempestades y la falta de vientos, Cabral siguió una ruta más hacia el oeste que la que había seguido Vasco da Gama, además de que los vientos y las corrientes desviaron sus barcos todavía más en esa misma dirección.
El 22 de abril de 1500, unos tres meses después que el explorador español Vicente Yáñez Pinzón, Cabral llegó a lo que actualmente es el estado de Bahía, en Brasil. Después de tomar posesión de la región en nombre del rey Manuel, envió un barco a Portugal con la noticia de su descubrimiento. Más tarde emprendió de nuevo viaje, siguiendo rumbo hacia el este, pero perdió cuatro de sus barcos en una tormenta en el cabo de Buena Esperanza. El resto de la expedición consiguió llegar a Calicut (actualmente Kozhikode), en la India, donde Cabral negoció un tratado comercial con el soberano del lugar y en donde estableció casa comercial. Después de su regreso a Portugal, en 1501, las noticias sobre Cabral son escasas.



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