Pedro Antonio de Cevallos





Pedro Antonio de Cevallos (1716-1778), militar y administrador colonial español, primer virrey del Río de la Plata (1776-1777). Nacido en Cádiz, desde 1757 hasta 1766 fue gobernador de Buenos Aires, mandato durante el que tomó, en 1762, la colonia del Sacramento, la cual fue devuelta a los portugueses al año siguiente. De nuevo en España a partir de 1767, pasó a ejercer importantes destinos de carácter militar hasta que, el 1 de agosto de 1776, Carlos III le nombró provisionalmente virrey del Río de la Plata, como parte del mando militar recibido para combatir nuevamente a las tropas portuguesas situadas en los límites de la colonia del Sacramento, la cual conquistó nuevamente en junio de 1777, tras rendir tres meses antes la isla de Santa Catalina.
Estableció el Auto Provisional de Comercio Libre, por medio del que se permitía el comercio intercolonial entre el Río de la Plata, Chile y Perú. Conforme a la política de la Casa de Borbón, trató de convertir a América en productora de materias primas y víveres para el abastecimiento metropolitano. Fomentó la agricultura, la ganadería y la actividad industrial y creó las primeras aduanas del territorio, en Buenos Aires y Montevideo. Abandonó el cargo en octubre de 1777 y propuso al Rey, un mes más tarde, la permanencia del virreinato, medida que resultó aceptada y por la cual pasó a desempeñar Juan José Vértiz el título de virrey del Río de la Plata. Tras recibir el grado de capitán general, falleció en 1778, en la ciudad española de Córdoba.



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