Pedro Arias Dávila





Pedro Arias Dávila, más conocido como Pedrarias Dávila (1440?-1531), conquistador español, gobernador de Castilla del Oro (1513-1526). Nació en Segovia, de familia noble de origen judío, y se educó en la corte del rey de Castilla Juan II. Participó en la guerra de Granada (1481-1492) y, desde 1508 hasta 1511, en las campañas del norte de África, distinguiéndose en la defensa del castillo de Bujía.
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GOBERNADOR DE CASTILLA DEL ORO
Al contar con el apoyo del obispo Juan Rodríguez de Fonseca, el rey de Aragón y regente de Castilla Fernando II el Católico le nombró en 1513 gobernador y capitán general del Darién, que a partir de entonces pasó a denominarse Castilla del Oro. Pedrarias zarpó de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) el 11 de abril de 1514 al frente de una expedición compuesta por 25 navíos y alrededor de 2.000 personas, entre las que se encontraban Diego de Almagro, Sebastián de Belalcázar, Bernal Díaz del Castillo, Pascual de Andagoya, Gonzalo Fernández de Oviedo, Hernando de Soto, Hernando de Luque, Francisco de Montejo, Rodrigo Enríquez de Colmenares, Martín Fernández de Enciso y fray Juan de Quevedo, el primer obispo del nuevo territorio que se pretendía colonizar. El 29 de junio de 1514 llegó a Santa María la Antigua del Darién, donde gobernaba interinamente el descubridor del océano Pacífico Vasco Núñez de Balboa, al que mandó apresar y someter a juicio de residencia por la muerte de Diego de Nicuesa y los abusos cometidos con Fernández de Enciso, aunque luego lo puso en libertad. La colonia pasó por momentos difíciles y el clima produjo efectos desastrosos en los colonizadores, que tuvieron que soportar el hambre y las enfermedades. Entre 1514 y 1515 Pedrarias envió a sus capitanes a explorar los territorios vecinos, pero la mayoría de las veces no fueron sino expediciones de saqueo en busca de oro y esclavos, que acabaron en fracaso. El propio Pedrarias exploró Comogre y Pocorosa, dirigió una campaña contra el cacique Urraca y fundó, a unos 80 km de Santa María la Antigua del Darién, la ciudad de Acla, el segundo asentamiento español en el territorio continental americano (Tierra Firme). Las guerras, los saqueos y los abusos, permitidos por el gobernador, no contribuyeron a mejorar la situación caótica en la que se encontraba la colonia. Con el fin de explorar el Pacífico (denominado mar del Sur), en 1516 Pedrarias formó una sociedad con Núñez de Balboa, que ese mismo año se había casado por poderes con una hija suya. Sin embargo, entre ambos personajes pronto comenzaron a surgir fuertes desavenencias y rivalidades que culminaron con la orden de Pedrarias de ejecutar a Balboa en enero de 1519. Su actuación en Castilla del Oro, caracterizada por su dureza y hasta crueldad, le había creado enemigos en la corte. El rey Carlos I (V del Sacro Imperio) nombró gobernador de Castilla del Oro a Lope de Sosa en 1518, pero, al morir éste antes de tomar posesión de su cargo, Pedrarias volvió a ser confirmado como gobernador. En 1519 se dirigió al norte y fundó Nuestra Señora de la Asunción de Panamá (la actual ciudad de Panamá), que sería después la capital de Castilla del Oro y sede de la diócesis episcopal. Desde Panamá organizó en 1522 la expedición de Gil González Dávila y Andrés Niño a Nicaragua, en busca de un paso hacia el Pacífico. Un año después envió allí a Francisco Fernández de Córdoba, pero éste prefirió llegar a un acuerdo con Hernán Cortés, que desde México también había alcanzado aquellas tierras.
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GOBERNADOR DE NICARAGUA
En 1526 Pedrarias viajó hasta Nicaragua y ordenó ajusticiar a Fernández de Córdoba. Ese mismo año fue sustituido en el gobierno de Castilla del Oro por Pedro de los Ríos, pero permaneció en Nicaragua como gobernador y capitán general, cargos que le fueron confirmados en 1527. Bajo su gobierno en Nicaragua se llevó a cabo una importante labor colonizadora, se introdujo la agricultura y la ganadería en el nuevo territorio, y se fundaron las ciudades de Villahermosa, León (1524), Granada (1523), Santa María de la Buena Esperanza y Las Minas. Fallecido el 6 de marzo de 1531 en la ciudad nicaragüense de León, los historiadores americanos han tendido a considerarle uno de los conquistadores españoles más crueles, especialmente desde las apreciaciones de Bartolomé de Las Casas sobre su actividad.



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