Pedro Mendinueta





Pedro Mendinueta (1736-1825), militar y administrador colonial español, virrey de Nueva Granada (1797-1803). Nacido en Elizondo (Baztan, Navarra), caballero de Santiago y de la orden de Carlos III, sucedió al virrey José de Ezpeleta. Favoreció la traída de aguas a la capital (Santafé de Bogotá) y la reparación de caminos, como el del Carare, en la ruta hacia Venezuela. Durante su mandato, llegó a Nueva Granada el científico alemán Alexander von Humboldt y se comenzó la construcción del Observatorio Astronómico bajo asesoría de José Celestino Mutis, a quien encomendó la enseñanza de la medicina. Mejoró los hospitales, ordenó un censo de población y mantuvo buenas relaciones con la Iglesia, aunque pugnó permanentemente con la audiencia. Apoyó la fundación de la Sociedad Patriótica de Amigos del País. Así mismo, bajo su gobierno apareció el periódico El Correo Curioso y regresó subrepticiamente el precursor de la independencia colombiana Antonio Nariño. A su retorno a España, Mendinueta fue ascendido a capitán general por el rey Fernando VII.



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