Pedro León Gallo Goyenechea





Pedro León Gallo Goyenechea (1830-1877), político, militar y empresario chileno, promotor de la formación de los llamados ‘liberales rojos’ (grupo originario del Partido Radical) durante el periodo de la República Liberal.
Nació en Copiapó el 12 de febrero de 1830. Era el hijo menor de Miguel Gallo Vergara, dueño de la mina de plata de Chañarcillo, la más importante del país en la primera mitad del siglo XIX. Estudió en el Instituto Nacional (1847) y en 1848 se incorporó a la Guardia Nacional como oficial. En 1850 escribió en la Tribuna de Santiago. El 20 de abril de 1851 participó en el aplastamiento del conato revolucionario del coronel Urriola, defendiendo al presidente Manuel Montt. Al año siguiente partió hacia Copiapó para dedicarse a la industria y en 1853 fue regidor de dicha ciudad. Un incidente iniciado con motivo del cumplimiento de una ordenanza culminó en su separación del cargo, aunque le propició la simpatía de los ciudadanos. Las luchas políticas inscritas en el contexto de la crisis económica iniciada en 1857 le decidieron a participar en el Club Constituyente, que proponía el impulso de reformas constitucionales mediante una asamblea popular. El 5 de enero de 1859 se inició el levantamiento revolucionario de Copiapó, y Gallo fue proclamado intendente y jefe del ejército que debía apoderarse de Santiago. Tenía sólo 28 años de edad, pero una excepcional capacidad organizativa y de trabajo. Organizó un ejército, una Casa de Moneda y una fundición para armas y cañones. Fue el primer militar chileno en poner en práctica los carros blindados de guerra. Sofocados los estallidos revolucionarios en Talca, San Felipe y Valparaíso, Gallo se dirigió desde Copiapó hasta La Serena, y venció en el combate de Los Loros (14 de marzo de 1859) a las fuerzas del gobierno. Una división al mando del general Juan Vidaurre Leal fue enviada para acabar con el foco insurreccional, presentando batalla a las fuerzas de Gallo en Cerro Grande (29 de marzo), que concluyó con la derrota del líder revolucionario. Fue juzgado y tuvo que partir desterrado, primero a Argentina, luego a Estados Unidos y Europa, no regresando a Chile hasta 1863. Un año más tarde fue elegido diputado por Copiapó y Caldera, renovando su escaño en 1867, 1870 y 1873. También fue senador por la provincia de Atacama. Falleció en Santiago el 16 de diciembre de 1877.



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