Pedro Sarmiento de Gamboa





Pedro Sarmiento de Gamboa (1532?-1592), historiador, matemático, cosmógrafo y navegante español. Nacido probablemente en Pontevedra hacia 1532, es posible que fuera colegial mayor en la Universidad de Alcalá de Henares, en cuyas aulas estudió. Como cartógrafo, señaló acertadamente la situación de Australia, a la que llamó la Tierra Grande del Sur. Tampoco se equivocó al determinar las corrientes del Pacífico sur. Tuvo una visión de América en su conjunto y planeó su defensa. Exploró el estrecho de Magallanes y lo cartografió con gran fidelidad, localizando su entrada occidental y trazando una ruta oceánica digna de figurar en los anales de las exploraciones.
Proyectó con gran visión la expansión del virreinato del Perú en dos direcciones: por una parte, hacia el Pacífico sur, de carácter socioeconómico (en la expedición que hizo con Álvaro de Mendaña al Pacífico descubrió las islas Salomón); y, en segundo lugar, hacia el estrecho de Magallanes, de carácter estratégico. No fue escuchado a la hora de salvar las fortificaciones y el poblamiento del estrecho de Magallanes; acudió a solicitarlo personalmente a la corte y en el camino fue apresado por el corsario inglés Walter Raleigh y conducido a Inglaterra. De regreso a España, fue capturado en tierras francesas por los hugonotes. Liberado en 1590, llegó a la corte “encanecido y desdentado”. Escribió numerosas obras, como por ejemplo la Relación y derrotero al estrecho de Magallanes, donde dejó constancia de sus dotes de excelente marino, y la Historia Índica (nombre original de la Historia de los incas, también conocida como Historia del reino de los incas), además de epistolarios y crónicas. Sesenta años después de su nacimiento murió en la mar como almirante de la Guarda de Indias.



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