Agustín de Betancourt y Molina





Agustín de Betancourt y Molina (1758-1824), ingeniero e inventor español, fundador de las escuelas de ingenieros de Madrid (España) y San Petersburgo (Rusia).
Nació en Puerto de la Cruz (Tenerife) y cursó estudios de ciencias experimentales en Madrid, donde lanzó el primer globo aerostático español en 1783. Al año siguiente viajó a París donde desarrolló numerosos inventos: una bomba de achique, un método para limpiar los puertos de mar y una máquina para triturar sílex. En 1787 viajó a Inglaterra y allí conoció la máquina de vapor de James Watt; a su regreso a París inventó la máquina de vapor de doble efecto. En 1808 escribió, en colaboración con José María Lanz, Ensayo sobre la composición de las máquinas, el primer tratado moderno de mecánica. Ese mismo año se exilió voluntariamente a Rusia donde construyó toda la maquinaria del edificio de la Moneda de San Petersburgo, ciudad en la que murió.



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