San Agustín de Canterbury





San Agustín de Canterbury (?-604?), primer arzobispo de Canterbury, nacido en Roma. En el año 596 el papa Gregorio I le envió a Inglaterra desde el monasterio de San Andrés de Roma para convertir a los anglosajones al cristianismo. Cuando Agustín y su grupo de monjes llegaron a Aix-en-Provence, camino de Canterbury, se quedaron tan asustados con los informes que les daban sobre los isleños paganos, que Agustín interrumpió su viaje y regresó a Roma para pedir permiso y poder abandonar la misión, petición que le fue denegada. Una circunstancia favorable, y que ellos ignoraban, era que Berta, la esposa de Etelberto, rey anglosajón de Kent, era cristiana.
Agustín desembarcó en Thanet (Kent) en el año 597. El rey Etelberto salió a recibirles, escuchó el sermón de Agustín y concedió a los monjes cobijo y protección en Canterbury. El 2 de junio del año 597 el rey Etelberto fue bautizado y la nueva fe se extendió con rapidez entre los anglosajones. Agustín fue nombrado arzobispo e investido de autoridad sobre todos los futuros obispos de Inglaterra. Hacia el año 603 intentó sin éxito imponer la unidad de liturgia y normas entre las iglesias romana y celta. Su fiesta se celebra el 28 de mayo.



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