Bárbara de Braganza





Bárbara de Braganza (1711-1758), reina de España (1746-1758), de origen portugués. Nacida el 4 de diciembre de 1711 en Lisboa, sus padres fueron el rey de Portugal Juan V y la archiduquesa María Ana de Austria, hija del emperador Leopoldo I. Fruto de negociaciones entre los reyes de Portugal y España, contrajo matrimonio el 20 de enero de 1729 con el entonces príncipe de Asturias y futuro rey español Fernando VI, un día antes de que su hermano, el heredero del trono portugués y en su día José I, se casara a su vez con una hermana de Fernando, Mariana Victoria de Borbón, hija asimismo del rey español Felipe V.

Poseedora de una gran cultura, superior a la habitual en las mujeres nobles de la época, hablaba cinco idiomas, interpretaba música, tenía una culta conversación y fue mecenas y protectora de artistas, en especial del famoso cantante de ópera Farinelli o del también músico italiano Domenico Sacarlatti. Influyó en muchas de las decisiones políticas de su marido. Fundó el convento de las Salesas Reales de Madrid y la iglesia aneja de Santa Bárbara, financiando a sus expensas la construcción del espléndido conjunto. Falleció el 27 de agosto de 1758 en el palacio real de la localidad madrileña de Aranjuez. No tuvo hijos, por lo que el rey Fernando VI, que murió un año después, quedó sin descendencia directa.

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