Bartolomé de Medina





Bartolomé de Medina (1530-1580), minero español que introdujo el sistema del beneficio de patio en las minas del México colonial.
Nació en Sevilla, España. Casó con Catalina Rodríguez y fue padre del fraile Bartolomé de Medina, que con el tiempo alcanzó renombre como promotor de obras sociales y religiosas. Se trasladó a México en 1553. Trabajó varios años con el mineral del yacimiento de Pachuca, en donde inventó, en 1555, un procedimiento para sacar plata de los minerales. Logró de las autoridades de la Nueva España monopolio o derecho por su descubrimiento en las minas de Pachuca, Taxco, Sultepec, Zacualpan, Guanajuato y Temascaltepec. A este procedimiento industrial de amalgamación de los minerales de plata se le conoce como beneficio de patio, y por más de tres siglos y medio continuó aplicándose sin modificaciones relevantes. En 1927 el historiador mexicano Francisco Fernández del Castillo descubrió en Jilotepec, Hidalgo, el documento que corrobora la paternidad del invento y el año de su consumación.


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