Bartolomé MasóBartolomé Masó (1830-1907), militar y político cubano, presidente de la República en armas (1897-1898). Nacido en Manzanillo, en una rica familia de hacendados, recibió su educación superior en Francia y participó muy activamente desde sus inicios en los episodios militares que condujeron a la independencia de Cuba. Intervino en los preparativos de la insurrección de 1868 (el llamado grito de Yara con que dieron comienzo las guerras de Cuba). Fue lugarteniente de Carlos Manuel de Céspedes y ministro de la Guerra de la República en armas durante la guerra de los Diez Años (1868-1878). Coronel del Ejército insurrecto, se opuso a los términos de la Paz de Zanjón de 1878. Fue hecho prisionero por las tropas del general español Arsenio Martínez Campos y deportado a España.
A su retorno a Cuba, prosiguió su lucha en pro de la independencia, uniéndose en 1895 al movimiento de José Julián Martí. Durante los preparativos de la nueva insurrección, fue el encargado de comunicar a las localidades de Bayamo, Jiguaní y Baire el telegrama de Juan Gualberto Gómez, en que se fijaba la fecha para el levantamiento. Ese día, el 24 de febrero de 1895 (un día después de producirse el llamado grito de Baire), se alzó él mismo en Bayate, erigiéndose en jefe de la provincia de Oriente. Paralelamente, la Asamblea de Jimaguayu, que había designado a Salvador Cisneros Betancourt presidente de la República en armas, le nombró vicepresidente de la misma. Dos años más tarde, la Asamblea de Yara reorganizó el gobierno independentista cubano y le elevó a la presidencia de la República en armas, cargo en el que permaneció hasta 1898. Reticente a la intervención estadounidense, manifestó su disconformidad con los términos de la Enmienda Platt, que desde 1901 concedía a Estados Unidos la autoridad para intervenir, en determinadas ocasiones, en los asuntos cubanos. Bartolomé Masó se presentó como candidato a la presidencia en las elecciones de 1901, si bien la victoria se decantó a favor de Tomás Estrada Palma, quien se convirtió así en primer presidente de la República independiente. Falleció en 1907, en Manzanillo.


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