Juan Bautista de Anza





Juan Bautista de Anza (1734-1788), militar y explorador español. Nació en el denominado Presidio de Fronteras (en la actualidad, en el estado mexicano de Sonora), una de las fortificaciones construidas por las autoridades coloniales españolas para defender los límites del virreinato de Nueva España. Estando al frente, como teniente, del Presidio de Tubac (Sonora), fue uno de los oficiales encargados de llevar a cabo la expulsión de los jesuitas de la zona (1767) y combatió a los indios seris hasta 1769. Cuatro años después construyó un camino entre la provincia de Sonora y el río Colorado. En 1774 encabezó la expedición encargada de trazar una senda que llegó a la Alta California. Tras recorrer más de 3.000 km, regresó a Tubac y después marchó a la ciudad de México, donde fue ascendido a teniente coronel.

Posteriormente regresó a Sonora para organizar en 1776 una expedición a la recién fundada San Francisco. En 1777, tras recibir un nuevo ascenso, el virrey Antonio María Bucareli y Ursúa lo nombró gobernador de la provincia de Nuevo México. Durante su mandato organizó una nueva expedición para mejorar la comunicación entre Sonora y Nuevo México. Fue cesado de ese cargo en 1784 y falleció en Arizpe (Sonora) cuatro años más tarde, cuando se encontraba al mando del Presidio de Tucson.

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