San Juan Bautista





San Juan Bautista (c. 8 a.C.-27 d.C.), según los cuatro Evangelios, precursor de Jesucristo. Nació en Judea, hijo del sacerdote Zacarías y de Isabel, y sobrino de María, madre de Jesús. Desde su nacimiento fue nazareo o nazireo (entre los judíos, el que mediante un voto, nazareato, se consagraba a Dios) y se preparó para su misión durante años de autodisciplina en el desierto. Hacia los 30 años predicó penitencia en los alrededores del río Jordán ante la inminente llegada del Mesías. Bautizó a los penitentes con agua como símbolo de purificación. Con el bautismo de Jesús vio cumplido su objetivo como precursor del Mesías, y terminó su ministerio poco después. San Juan enfureció a Herodes Antipas, el tetrarca de Judea, al denunciarlo por casarse con Herodías, la mujer de su hermanastro Herodes, y fue encarcelado (Lc. 3,1-20) y decapitado a petición de Salomé, la hija de Herodías y Herodes (Mt. 14,3-11).

San Juan Bautista aparece representado en la imaginería religiosa vestido con una piel de cordero, llevando un bastón y un pergamino con las palabras Ecce Agnus Dei ('He aquí el cordero de Dios'). La natividad de san Juan Bautista se celebra en Occidente el 24 de junio.

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