Alonso de Santa Cruz






Alonso de Santa Cruz (c. 1505-c. 1572), cosmógrafo español. Debió nacer en Sevilla, ciudad en la que residió habitualmente. En 1536, fue nombrado cosmógrafo de la Casa de Contratación y, tres años después, el emperador Carlos V (rey español como Carlos I) le nombró su maestro de astronomía y cosmografía. En 1545, se trasladó a Lisboa para estudiar las cartas de navegación portuguesas relativas a las rutas que conducían a las Indias Orientales y, particularmente, las variaciones magnéticas que los pilotos portugueses habían detectado. Sus estudios sobre las variaciones de la aguja quedaron reflejados en cartas magnéticas para la navegación. Se ocupó también del problema de la determinación de la longitud, e inventó fórmulas y aparatos para calcularla a partir de la posición de la Luna. Trabajó también en la solución al problema de la construcción de mapas que tuvieran en cuenta la esfericidad de la Tierra, anticipando la necesidad de realizar proyecciones geográficas. Sus preocupaciones científicas quedaron recogidas en una serie de obras que nunca se publicaron. Hacia 1563, fue nombrado por Felipe II cosmógrafo mayor del rey e inició el diseño de cuestionarios para recoger información geográfica de los territorios españoles en América (las denominadas Relaciones geográficas de Indias). Debió fallecer en 1572, año en que le sucedió en el cargo Juan López de Velasco.

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