Ana de Austria (1549-1580)





Ana de Austria (1549-1580), reina de España (1570-1580), cuarta esposa y sobrina del rey Felipe II. Hija del emperador Maximiliano II y de María de Austria (hermana del futuro Felipe II), nació en Cigales (Valladolid) el 1 de noviembre de 1549. Estuvo prometida al hijo de Felipe II, el príncipe Carlos de Austria, cuyo fallecimiento tuvo lugar en 1568. Esta circunstancia, junto a la muerte ese mismo año de la tercera esposa de Felipe II, Isabel de Valois, sin descendencia masculina que asegurase la sucesión al trono, dio lugar a que el Rey eligiese a su sobrina, la archiduquesa Ana de Austria, como su cuarta esposa. El matrimonio, celebrado por poderes el 24 de enero de 1570 en Spira, se hizo a través del representante del monarca, Luis Venegas de Figueroa. Meses después, embarcaba acompañada por sus hermanos, los archiduques Alberto y Wenceslao, y por el prior de Castilla (Fernando de Toledo), en el puerto de Bergas (Flandes) con rumbo a Santander, lugar en el que desembarcó el 3 de octubre de aquel año. Desde allí llegó a Segovia, donde le esperaba el Rey y se ratificó el matrimonio el 12 de noviembre de 1570.

Aquel enlace reafirmó los ya estrechos vínculos que unían a las dos ramas de la Casa de Habsburgo. La presencia de Ana de Austria no tuvo gran incidencia en la política de la época ni sobre los grupos de poder relevantes, aunque sí parece que imprimió en la corte un estilo más sencillo y cordial que suavizó la rígida etiqueta palaciega del ceremonial borgoñón. El matrimonio tuvo varios hijos varones, que en su mayoría murieron prematuramente, como fue el caso de Fernando (1571-1578), Carlos Lorenzo (1573-1575) y Diego (1575-1582). Tan sólo sobrevivió el cuarto hijo, Felipe, nacido en 1578, que accedería al trono en 1598 como Felipe III. La muerte de la Reina tuvo lugar en Badajoz, donde se había trasladado junto con Felipe II, inmerso en la incorporación de Portugal a la Monarquía Hispánica. Instalada allí la corte, una epidemia de gripe puso no sólo en peligro la vida del monarca sino que su contagio acabó con la vida de la Reina el 26 de octubre de 1580.

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