Eddy Merckx





Eddy Merckx (1945- ), ciclista belga, ganador de cinco ediciones del Tour de Francia (1969, 1970, 1971, 1972 y 1974), cinco del Giro de Italia (1968, 1970, 1972, 1973 y 1974) y una de la Vuelta Ciclista a España (1973). Está considerado uno de los más grandes corredores de todos los tiempos.



Nació el 17 de junio de 1945 en Meensel-Kiezegem, localidad próxima a Bruselas. Comenzó a participar en carreras ciclistas a los 14 años de edad y a los 18 se proclamó campeón del mundo en categoría amateur. Debutó como profesional, disputando la Flecha Valona, el 28 de abril de 1965 (aún no había cumplido 20 años). A partir de ese momento se inició una de las más legendarias trayectorias de la historia del deporte. Merckx recibió el sobrenombre de El Caníbal por su insaciable hambre de victoria. Además de sus ya citados 11 triunfos absolutos en las tres grandes vueltas de tres semanas, ganó 35 etapas del Tour, vistió su maillot amarillo durante 96 días, se impuso en 26 etapas del Giro y portó su maglia rosa durante 78 jornadas. Todos estos triunfos estuvieron basados en sus grandes cualidades como ciclista; muy completo, fue un extraordinario rodador y contrarrelojista, un notable escalador y un consumado sprinter. Sus principales rivales en la carretera fueron el español Luis Ocaña, el italiano Felice Gimondi, el francés Bernard Thévenet y el también belga Lucien van Impe.
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PALMARÉS LEGENDARIO
Eddy Merckx corrió su última carrera como profesional el 19 de mayo de 1978. Había conseguido 525 victorias sobre 1.800 carreras disputadas. Aparte de sus logros en el Tour, el Giro y la Vuelta, fue campeón del mundo de fondo en carretera en tres ocasiones (1967, 1971 y 1974) y campeón nacional de Bélgica (1970). Ganó siete ediciones de la clásica Milán-San Remo (1966, 1967, 1969, 1971, 1972, 1975 y 1976), cinco de la Lieja-Bastogne-Lieja (1969, 1971, 1972, 1973 y 1975), tres de la París-Roubaix (1968, 1970 y 1973), tres de la Flecha Valona (1967, 1970 y 1972), tres de la París-Niza (1969, 1970 y 1971), dos Vueltas a Bélgica (1970 y 1971), una Vuelta a Suiza (1974), una Vuelta a Luxemburgo (1969), una Midi Libre (1971) y dos Giros de Lombardía (1971 y 1972).

Además, en 1972, en el velódromo de la ciudad de México, batió el récord de la hora, al cubrir en ese tiempo 49,432 km (plusmarca que se mantuvo como tal hasta 1984, cuando fue superada por Francesco Moser). Desde su retirada, Merckx trabaja en su propia empresa, que provee de cuadros de bicicletas de alta calidad a ciclistas de todo el mundo. Uno de sus hijos, Axel Merckx, ha sido también ciclista profesional.

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