Benjamin Britten





Benjamin Britten (1913-1976), compositor británico cuyas óperas se encuentran entre las más importantes en lengua inglesa del siglo XX. Nació el 22 de noviembre de 1913 en Lowestoft, Gran Bretaña, y estudió en el Royal College of Music de Londres. Entre 1939 y 1942 vivió en Canadá y en Estados Unidos, donde compuso un concierto para violín (1939) y la Sinfonia da Requiem (1941). Su primera ópera, Peter Grimes (1945), basada en el texto The Borough del poeta británico George Crabbe, tuvo gran éxito. Continuó con The Rape of Lucretia (1946); Albert Herring (1947); Billy Budd (1951), basada en la novela del escritor estadounidense Herman Melville; Gloriana (1953), compuesta para la coronación de Isabel II; Otra vuelta de tuerca (1954), sobre una historia del escritor estadounidense Henry James y El sueño de una noche de verano (1960), de William Shakespeare. Entre sus últimos trabajos operísticos están Owen Wingrave (1971), basada en una historia de Henry James y Muerte en Venecia (1973), sobre un relato del novelista alemán Thomas Mann. Britten denominó algunos de sus últimos trabajos como óperas de cámara, ya que requieren una orquesta de sólo doce miembros.
También compuso otro tipo de obras en forma de cantata, las llamadas parábolas de iglesia como Noye's Fludde (1958) y El hijo pródigo (1968). El Réquiem de guerra (1962), es una impresionante obra coral que utiliza versos del poeta británico Wilfred Owen. Así mismo compuso música para teatro y películas, ciclos de canciones y música para niños, como The Young Person's Guide to the Orchestra (Guía orquestal para jóvenes, 1946). Sus obras abarcan desde la más sencilla y lírica tonalidad hasta la atonalidad más compleja y dramática.

En 1947, junto al tenor británico sir Peter Pears, fundó el Festival de Aldeburgo, importante evento anual para la interpretación y enseñanza musical, en la escuela Britten-Pears. Murió el 4 de diciembre de 1976 en Aldeburgo.

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